华文国际地位显著提高

联合早报2015年10月27日社论

一个月前,美国总统奥巴马在与访美的中国国家主席习近平联合举行的记者会上宣布,美国将启动一个“百万强”计划,在未来五年,也就是在2020年之前实现100万名学生学习华文的愿景。奥巴马说:“如果我们两国准备在全球各地采取行动,那么一个最好的开端就是学习对方的语文,真正了解对方。”
其实,早在2009年11月奥巴马便宣布过一个“十万强”计划,提出到2014年时,派10万个美国学生到中国学习,此后接下来的五年里,在私人捐助和中国政府奖学金的资助下,到中国学习的学生数目最终达标,今天在中国的美国学生估计有20万人。
当习近平在西雅图会见美国商界和科技界领袖时,面簿(facebook)公司的创始人马克扎克伯格就以华语跟习近平对话。上个周末扎克伯格在清华大学经管学院以华语授课,跟学生们分享他的创业经验。
2013年12月初在结束访问中国前,英国卡梅伦首相建议英国学生与其学习法文或德文,不如学习华文,他说:“我要英国与世界增长最快的经济体中国建立联系,这包括我们的年轻人学习华文,与他们做成未来的生意。”他说,今天出生的英国孩子,当他们离开学校时,中国已经是世界最大的经济体。几天前,在习近平访问英国期间,中英两国企业签署多项投资协议,包括中国广核集团将投资60亿英镑(约130亿新元),参与法国电力(EDF)在英格兰西南部欣克利角(Hinkley Point)的核电项目,这是习近平此行最大笔的单一交易。习近平与英国首相卡梅伦也讨论敲定总值达460亿美元(约640亿新元)的双边合作。
英国不须要等待这一代新生国民的成长便已收获跟中国发展关系的实际好处,卡梅伦鼓励其人民学习华文因此增添了巨大动力。据中国中央电视台的报道,目前英国有20万学子在学华文,而未来五年,英国准备送8万名学生到中国学习和实习。
欧洲大陆、澳大利亚等国鼓励学生学习华文已蔚成风气且不说,在亚洲,随着中、韩在政治、经济和文化等领域的关系越来越密切,学习华文在韩国已非常普遍,自2007年起,汉语便已取代日语成为第二大外语,韩国大企业也偏爱懂得汉语的双语人才。
在本区域的泰国已将汉语列入国民教育体系,据泰国教育部的不完整统计,目前泰国共有3000多所学校开设了汉语课程,学习汉语的人数达到80多万。
世界上普遍掀起华文热已有一段时间,在各国的国际机场和公共场所设有华文指示牌,早已经不是什么新鲜事,中国游客成为不少国家吸引的重点。
一个国家的语文的国际重要性跟它的经济地位和国际地位有很大的关系,华文地位随着中国经济体的崛起而日渐受到重视是必然的结果。华文的学习在世界各国普遍起来,随之而来的是中国文化的影响力。
华文在世人眼中原本就是一个难学的语文,但影视教材、电脑科技和民间交流,都加速了华文在国际上的受欢迎程度。西方的语文,如英文、法文、西班牙文都曾经借助殖民主义和宗教力量向世界各地传播,英文作为国际上最重要语文的事实,即使是在中国成为世界上最大的经济体之后也不会改变。但当美国、英国和欧洲等发达西方国家都越来越重视华文的时候,它所发出的信息是很明显的。
未来更多西方人跟中国交往都能直接用华文时,一向具双语优势的新加坡人将面对更大的国际竞争。此时此刻,如何加强新加坡人的双语优势是个值得我们反思的课题。